Dalla Op-Art alla Pop Art, da Araki a Mel Ramos passando per le Corbusier

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Le mostre speciali ad ART Innsbruck

Da sempre le “Sonderschauen” hanno rappresentato i momenti “clou” di ART Innsbruck. Personali o a tema, le mostre speciali (Sonderschauen) rappresentano un motivo di attrazione ,per ideare ed allestire la mostra speciale che celebra l’anniversario di quest’anno, Johanna Penz, direttrice di ART Innsbruck, ha incaricato il celebre gallerista di Innsbruck, Clemens Rhomberg.  “Sonderschau” di quest’anno: “Pin-Up-Girls” di Mel Ramos.

All’insegna del glamour, dalle mille sfaccettature, dalla forte sensualità sempre a un passo dal limite che separa dalla chiara provocazione, così si presentano al pubblico di visitatori le famose Pin-Up-Girls di Mel Ramos, uno degli ultimi maestri ancora viventi della Pop Art. Pin-Up-Girls che probabilmente faranno uscire l’uno o l’altro dei visitatori dal riserbo nella mostra speciale dell’ART di quest’anno. Proprio quello che ci vuole per festeggiare l’anniversario, dice Johanna Penz. “Nell’anno del Giubileo si può e si deve osare“.  Quando Clemens Rhomberg le ha proposto di organizzare questa mostra speciale, si è subito lasciata travolgere dall’entusiasmo. Negli ultimi dieci anni il famoso gallerista di Innsbruck è già stato il mattatore di numerose mostre. “Ha l’occhio e il fiuto che gli consentono di individuare tematiche espositive in grado di appassionare il pubblico“, elogia Penz il suo partner di lunga data per le mostre speciali. Inoltre, sin dagli inizi, la Pop Art è sempre stata molto apprezzata dal pubblico di visitatori dell’ART Innsbruck. Tutto questo non succede per caso, afferma Penz. “La nostra stessa essenza è anche Pop Art, per concludere, da sempre siamo non solo aperti alle forme più diverse di espressione artistica, ma abbiamo sempre mostrato interesse per forme di commercializzazione lontane dai cliché dettati dall’establishment.” Ovviamente, con le sue mostre speciali, l’artista ha la pretesa di puntare sul nuovo utilizzando un evento clou, sottolinea Rhomberg. A maggior ragione perché le mostre speciali di ART Innsbruck hanno assunto da tempo la dimensione di un evento pubblicitario accolto dai media sempre con moltissimo interesse. Con la mostra speciale di quest’anno dedicata all’icona della Pop Art Mel Ramos e alle sue anch’esse iconiche Pin-Up-Girls, Rhomberg riuscirà senza dubbio, a creare nuovamente un’atmosfera di contrasto. Perché il figlio di immigrati portoghesi nato a Sacramento, che ha festeggiato l’anno scorso il suo ottantesimo compleanno, è sempre rimasto fedele a se stesso e alla sua linea. La Correttezza Politica imperversante non è mai stata importante per lui. In realtà tutti i suoi nudi sono tutt’altro che politicamente corrette.  Mel Ramos gioca veramente in modo magistrale con il motto “sex sells” e mette in scena una gustosa parodia delle banali strategie di commercializzazione che in tutto il mondo ricorrono a pubblicitari e venditori, ora come sempre. Si serve quindi delle rappresentazioni di Pin-Up degli anni 50 e 60, dall’aspetto estetico esuberante, per accostarle magistralmente in posa ironica a popolari prodotti di consumo. Perché nonostante la evidente carica “sexy” in fin dei conti le Pin-Up di Mel Ramos sono delle Super-Women che appartengono a un mondo irraggiungibile. Ramos sa perfettamente che la sua ironia quasi monellesca forse in parecchi casi non viene percepita. “Faccio attenzione a non rendere troppo erotiche le mie opere. Devono sempre avere una nota ironica. Il mio obiettivo è creare messinscene di buon gusto. Chi guarda capisce o non capisce.” In occasione del 20° ART Innsbruck si potranno comunque ammirare oltre quaranta incisioni originali numerate e firmate del maestro della Pop Art. Per lo stesso Clemens Rhomberg, gallerista e allestitore della mostra speciale, l’esposizione è anche un omaggio a un artista, che dalle nostre parti non viene ancora apprezzato come merita. A suo avviso, Mel Ramos è Pop Art allo stato puro. “l’artista riesce ad irritare e a divertire il suo pubblico utilizzando un umorismo sovversivo. E come egli stesso ha già affermato usando le parole adatte: chi guarda capisce o non capisce.”

Peek a boo Marilyn (Mel Ramos), 2002, 80x58,5-cm courtesy of Galerie-Rhomberg - Innsbruck - A

Peek a boo Marilyn (Mel Ramos), 2002, 80×58,5-cm courtesy of Galerie-Rhomberg – Innsbruck – A

// Mel Ramos //
1935 Nato a Sacramento, California
1954-1958 Ha studiato arte e storia dell’arte presso lo Junior College e alla California State University con Wayne Thiebaud
1958-1966 Docenza presso la Elk Grove High School e la California State University
1966-1997 Docenza presso la California State University, East Bay a Hayward, California
Vive e lavora a Oakland/California e Horta de Sant Joan/Spagna

From Op Art to Pop Art, from Araki over Le Corbusier to Mel Ramos

The Special Shows of this year‘s ART Innsbruck

They have been the glittering highlights of the ART Innsbruck right from the start. Whether the special shows were focussed on a certain personality or on a special theme, these parts of the exhibition have always allured their visitors with new views and insights. Once again, the ART impresaria Johanna Penz commissioned the well-known Innsbruck gallery owner Clemens Rhomberg to realize the conception and the assembly of this year’s anniversary special exhibition, which will show ‚Pin-Up-Girls’ of Mel Ramos.

Glamourous, dazzling, lascivious and always perilously close to the borderline of explicit provocation – this is how the famous pinup girls of Mel Ramos, who is one of the last living Pop Art grandmasters, present themselves. These pictures are likely to coax the one or the other visitor out of his/her shell in this year’s ART special show. This is what an anniversary special show should do, states Johanna Penz. “The anniversary is the right occasion to evoke a little bit of prickling and sparkling.” When Clemens Rhomberg suggested this special show to her, she therefore got immediately enthusiastic. The famous Innsbruck gallery owner has already organized a whole range of special shows over the last ten years. “He has got an eye and a feel for exciting show themes“, showers Penz her long-time partner in organizing special shows with praise. Moreover, Pop Art has always been a favourite of the visitors to the ART Innsbruck right from the beginning. This is not without reason, says Penz. “Our very own spirit embodies Pop Art, since we have not only been always open for any kind of artistic forms of expression, but we have been constantly interested in marketing forms off the establishment.” Of course, he aims to make a stunning highlight out of each special show, confirms Rhomberg.  This is all the more important because the special shows at the ART Innsbruck have long become magnets for visitors and the media always show great interest, too. Without a doubt, Rhomberg will again set an enthralling counterpoint presenting this year’s special show of the Pop

Art icon Mel Ramos and his iconic pinup girls. Ramos, a son of Portuguese immigrants born in Sacramento who completed the age of 80 last year has always remained true to himself und his style. He has never really cared about common political correctness. In fact, his nudes are far from being political correct. Mel Ramos rather plays brilliantly with the dictum “sex sells” and makes it clear how much he enjoys satirising the trivial commercialisation strategies, upon which advertisers and marketers are still drawing all over the world.  On the one hand, he makes use of the vital aesthetics personified by the pinups from the fifties and sixties in order to hyperbolise the girls by arranging them cleverly together with ordinary consumer products. Despite their tangible sexual attraction, after all Mel Ramos’ pinups are unattainable superwomen. The fact that many people do not understand the impish irony in his work is no reason for Ramos to get angry. “I make sure that my works are not too erotic, so that they still are kind of humorous. I pay attention to ‚tasteful’ staging. You just understand it or you don’t.”

Miss Kiss (Mel Ramos), 2012, 80x59,7-cm, courtesy of Galerie-Rhomberg - Innsbruck - A

Miss Kiss (Mel Ramos), 2012, 80×59,7-cm, courtesy of Galerie-Rhomberg – Innsbruck – A

The 20th ART Innsbruck will show more than forty numbered and signed original graphic prints made by the Pop Art grandmaster. Gallery owner and special show organiser Clemens Rhomberg takes the show as a reverence to an artist, who – at least in our countries – does not receive the recognition he deserves. To Rhomberg, Mel Ramos is the essence of Pop Art. “He knows how to confuse but at the same time to amuse his fans with his subversive humour. And as he says himself: you just understand it or you don’t.“

// Mel Ramos //
1935 Born in Sacramento, California
1954-1958 Studies of art and art history at the Junior College and at the California State University with Wayne Thiebaud
1958-1966 Teaching at the Elk Grove High School and at the California State University
1966-1997 Teaching at the California State University, East Bay, Hayward, California
Lives and works in Oakland/ California and in Horta de Sant Joan/Spain